Viết cho những người Pháo Thủ Mũ Xanh

MX Trần Thiện Hiệu

Cuối mùa hạ năm 1963, tôi được lệnh tŕnh diện bộ Tổng tham mưu để đáo nhậm đơn vị mới. Lần đầu tiên trong đời pháo thủ tôi được quyền lựa chọn đơn vị nào ḿnh muốn phục vụ. Tôi sẽ chọn đơn vị nào đồn trú gần Saigon nhất. Đó là tiểu đoàn pháo binh Thủy Quân Lục Chiến đang đồn trú ở Thủ Đức. Trước khi tŕnh diện Bộ chỉ huy Pháo binh tôi đă lên trại Chương Dương xin gặp Đại úy Nguyễn Văn Trước hiện giữ chức vụ tiểu đoàn pháo mũ xanh. (Đại úy Trước coi như ông thầy của tôi, ông là trung đội trưởng khóa sinh không quá nghiêm khắc ở trường Sĩ quan Trừ bị Thủ Đức. Năm 196O tôi lại tái ngộ với Đại úy Trước ở Bộ chỉ huy Pháo binh Quân đoàn II, không c̣n khoảng cách giữa khóa sinh và sĩ quan cán bộ, lại sống ở miền cao nguyên xa gia đ́nh, ông đă cùng tôi nhiều đêm say khướt, chân nam đá chân xiêu, d́u nhau ra xe phóng ào ào về cư xá sĩ quan độc thân. Lúc đó Đại úy Trước thật là dễ thương, thật là huynh đệ chi binh, ông vừa mất chức tiểu đoàn trưởng tiểu đoàn 1 nên buồn và thường rủ tôi đi nhậu. Ông chi tiền rượu, c̣n tôi có phận sự lái xe sao cho an toàn. Vài tháng sau tôi có lệnh thuyên chuyển về tiểu đoàn 21 Pháo binh, Đại úy Trước về làm tiểu đoàn trưởng Pháo binh Thủy Quân Lục Chiến lúc nào tôi không rơ). Tôi mặc bộ quân phục rằn ri từ ngày đó cho đến ngày tan hàng di tản

Tiểu đoàn Pháo binh Thủy Quân Lục Chiến lúc bấy giờ có 2 pháo đội 75 ly và 1 pháo đội 1O5 ly. Mỗi pháo đội có 8 khẩu (Pháo đội 1O5 ly ở Sư đoàn Bộ binh chỉ có 4 khẩu)

Pháo đội A 75 ly do Trung úy Đoàn Trọng Cảo khóa 13 Vơ bị làm pháo đội trưởng. Đoàn công tử sau lấy danh hiệu truyền tin là Can Trường. Tôi nghe danh công tử họ Đoàn này đă lâu, từ khi đọc cuốn Những Nụ Gai Ṃn của Hà Huyền Chi, nay mới hội ngộ. Pháo đội B 75 ly do Trung úy Hạnh làm pháo đội trưởng, anh được ông già Râu Kẽm (biệt danh của Đại úy Trước) gọi là Hạnh TV nội hóa v́ chàng thích ở pḥng ngủ với cô bạn gái trong khi hầu hết sĩ quan đều xem truyền h́nh ở câu lạc bộ. Pháo đội trưởng pháo đội C 1O5 ly là Nguyễn Hồ Quỳ, mặt hơi đen, trán hói với biệt danh Hắc công tử . Quỳ và tôi cùng trung đội 17, đại đội 5 khóa 5 Thủ Đức nên khá thân, khi học khẩu đội vụ, Quỳ thay tôi chỗ nạp đạn, khi ra đài quan sát tôi ngồi sau Quỳ để điều chỉnh tác xạ giùm anh, tôi đă lười học bài mà khi thi Quỳ cứ ngồi cạnh tôi để chép, may mắn cả hai cùng ra trường Thiếu úy. Măn khoá tôi chọn Quân khu II, được đổi về tiểu đoàn 26 Pháo binh đóng ở Nam Giao, Quỳ đáo nhậm tiểu đoàn 24 Pháo binh ở Ban Mê Thuột. Năm 1958, sau khóa tu nghiệp Pháo binh ở Hoa Kỳ về tôi tái ngộ cùng Quỳ ở tiểu đoàn 24 Pháo binh. Khi tôi thuyên chuyển về Bộ chỉ huy Pháo binh Quân đoàn II th́ Quỳ đi Hoa Kỳ học khóa pháo đội trưởng rồi về với tiểu đoàn Pháo binh Thủy Quân Lục Chiến

Bây giờ gặp lại nhau ở binh chủng Mũ Xanh, Quỳ bàn giao pháo đội C cho tôi để giữ chức vụ tiểu đoàn phó. Lúc đó xảy ra cuộc đảo chánh 1/11/1963, Hắc và Đoàn công tử có tham gia đảo chánh nên được thăng cấp Đại úy, tháng sau tôi cũng được điều chỉnh cấp bậc Đại úy v́ đă hơn 6 năm Trung úy. Đây là lần thứ 5 tôi làm pháo đội trưởng, nhưng là pháo đội 1O5 ly 8 khẩu, oai chán. Có thể nói rằng pháo đội C là điểm hội tụ của hầu hết cao thủ Mũ Xanh, sau này giữ chức vụ tiểu đoàn trưởng như Đặng Bá Đạt, Lê Khắc Đông, Nguyễn Hữu Lạc, Hà Tiến Chương

Sau gần 2 năm giữ chức vụ pháo đội trưởng, nh́n thấy bạn bè cùng khóa ở sư đoàn Bộ binh đều làm tiểu đoàn phó, vài anh gặp thời đă làm tiểu đoàn trưởng và lăm le lên Thiếu tá, tôi yêu cầu Thiếu tá Trước giao pháo đội C lại cho Trung úy Đặng Bá Đạt, viện lư do thiếu sức khỏe và xin thuyên chuyển. Tôi đâu có ngờ cái “rọ” Thủy Quân Lục Chiến này đă chui vào rồi th́ khó mà thoát ra được. Tôi lại bị nhốt vào pḥng 3 sư đoàn. Gần 2 năm làm sĩ quan tham mưu bị trói tay trói chân, đang tính làm đơn xin giải ngũ th́ xảy ra biến cố Tết Mậu Thân. Lệnh tổng động viên ban hành, sĩ quan được gọi tái ngũ

Khi Thiếu tá Nguyễn Văn Trước đi học lớp tham mưu trung cấp, lẽ ra Nguyễn Hồ Quỳ, tiểu đoàn phó lên thay, nhưng không hiểu ông già Râu Kẽm làm ảo thuật ǵ mà công tử họ Đoàn lại nắm được tiểu đoàn 1 Pháo binh. Hắc công tử chỉ biết chửi thầm khi cầm sự vụ lệnh về tŕnh diện Bộ Tư lệnh Sư đoàn làm sĩ quan liên lạc pháo binh. Nhưng chỉ vài tháng sau, tiểu đoàn 2 Pháo binh được thành lập và Quỳ được chỉ định làm tiểu đoàn trưởng, tôi phụ tá cho Quỳ. Ông Mắt Kiếng, biệt danh của Đại tá Tham mưu trưởng Bùi Thế Lân, gọi tôi và Quỳ vào văn pḥng tâm sự đôi lời rồi phán:

- Bây giờ cờ đến tay hai ông rồi đó, liệu mà phất!

Cũng v́ lời nhắn nhủ của ông mà tôi hăng tiết vịt làm quá nhiệm vụ của ḿnh. Kết quả là hồ sơ bị bôi đen một lần nữa bởi ông bạn thân cùng khóa. Hắc công tử phiền ḷng ! nhảm quá, cờ của ông chứ đâu phải của tôi. Làm lễ xuất quân cho tiểu đoàn pháo số 2 xong, tôi khăn gói lên xứ sương mù tu nghiệp khóa tham mưu trung cấp gần nửa năm. Măn khóa, trở lại tiểu đoàn chưa được một tháng th́ Trung tá Đỗ Kỳ, với chút t́nh nghĩa năm xưa ở pḥng 3 sư đoàn nói nhỏ là nên t́m cách đi và ông đề nghị tôi du hành quan sát các đơn vị Thủy Quân Lục Chiến Hoa Kỳ ở Okinawa. Thế là tôi có dịp dong chơi 4 tuần lễ dài khắp đảo Okinawa, bởi v́ các đơn vị Thủy Quân Lục Chiến Hoa Kỳ đồn trú ở đây đă sang Việt Nam gần hết, có ǵ đâu để mà quan sát

Cuối năm 1969, tôi được thăng cấp Thiếu tá dù phiếu phê điểm cá nhân chẳng sáng sủa ǵ cho lắm. Phúc bất trùng lai, tôi được đề cử thành lập tiểu đoàn pháo số 3. Bây giờ cờ đến tay, tôi lại thấm mệt chẳng muốn phất. Sinh sau, đeœ muộn, chưa có doanh trại, tôi dắt vài hạ sĩ quan và dăm tân binh về tá túc ở tiểu đoàn 1 Pháo binh. Thành phần quân số pháo đội lấy ra từ tiểu đoàn 1 pháo binh, ông Cảo thương t́nh cho một pháo đội trưởng có nhiều tài, đó là Phan Minh Hùng, tự Hùng Hô. Hắc công tử cho Hà Tiến Chương hiền như thầy tu xuất, giúp tôi thành lập pháo đội J. (Xin nhắc lại: tiểu đoàn 1 pháo binh có 3 pháo đội tác xạ ABC, tiểu đoàn 2 pháo binh có các pháo đội DEF và tiểu đoàn 3 có các pháo đội IJK)

Vơ Đằng Phương, phụ tá cho tôi là Đại úy khóa 7 Thủ Đức nhưng tự ghép ḿnh vào kỹ luật như dân vơ bị. (Phương số không khá, măi đầu năm 1975 mới được chiếu cố chức vụ tiểu đoàn trưởng, vài tháng sau cũng v́ quá kỹ luật mà kẹt lại ở Thuận An vào tháng 3 găy súng. Khi đi tù anh c̣n viết thư cho thủ tướng Cộng sản Phạm Văn Đồng đ̣i được xét xử theo luật tù binh Quốc tế. Cộng sản đưa anh ra ṭa năm 1985 và kết án 1O năm tù, hết hạn có thể cải tạo thêm. Bạn bè về hết anh vẫn tiếp tục nằm đếm lịch ! Nghe đâu anh đă về năm 1994 và may ra anh sẽ đi chuyến chót chương tŕnh HO. Anh là người tù lâu năm nhất trong gia đ́nh Mũ Xanh). Tôi chỉ định Phương đem pháo đội I và pháo đội J ra trường Pháo binh ở Dục Mỹ để huấn luyện và khảo hạch. Khảo hạch xong mới giao cho Trung úy Phan Văn Kính, tự Kính Già. Sau đó Phương lại phải kiêm nhiệm chức vụ pháo đội trưởng pháo đội K

Lúc bấy giờ, tiểu đoàn 2 Pháo binh đang tham dự hành quân ở Kampuchea, Thiếu tá Nguyễn Hồ Quỳ bỗng lâm trọng bệnh rồi đột ngột qua đời. Tôi lo tang lễ cho Quỳ thật chu đáo và buồn cho Quỳ, cờ đến tay chưa hưởng nhiều vinh quang đă bỏ anh em mà đi ! Đại úy Đặng Bá Đạt, khóa 6 Thủ Đức, xuất thân từ Pháo đội C, pháo thủ ưu ái của Trung tướng Lê Nguyên Khang, nắm quyền chỉ huy tiểu đoàn 2 Pháo binh. Đạt có số đào hoa nhưng có số sát pháo, mới làm pháo đội trưởng anh đă đốt ngay một khẩu ở Bồng Sơn, đạn nổ trong ḷng súng ! Trận Hạ Lào, Đạt đốt 12 khẩu 1O5 ly và 4 khẩu 155 ly ở căn cứ Đống Đa. Mùa hè đỏ lửa 1972, tại căn cứ Mai Lộc, Đạt phải phá hủy 12 khẩu 1O5 ly, chạy bộ về Ái Tử. Ba tuần sau, Đạt nhận được 18 khẩu do Thủy Quân Lục Chiến Hoa Kỳ gửi tặng từ Okinawa, bèn t́nh nguyện theo Lữ đoàn 147 ra Ái Tử thay cho tôi. Lúc bàn giao vị trí tôi nói đùa với Đạt: “Bạn đốt pháo hơi nhiều đấy nhé, t́nh h́nh ở đây nặng lắm, chúc nhiều may mắn”. Nào ngờ chưa được một tuần lễ, lần thứ ba, Đạt phải phá hủy cả tiểu đoàn pháo và xe bên bờ Bắc sông Thạch Hăn, lội ngang sông về cổ thành Quảng Trị. Tháng 3 năm 1975, Đạt đốt nguyên cả 3 Tiểu đoàn Pháo binh, 56 khẩu 1O5 ly ở vùng I chiến thuật

Chưa được bổ xung quân số và quân dụng 1OO% không lễ xuất quân, tiểu đoàn 3 pháo binh âm thầm di chuyển sang xứ Chùa Tháp với 2 pháo đội tác xạ. Súng mới, xe mới, quân trang cũng mới toanh, các pháo thủ Mũ Xanh Nỏ Thần đi trên đường phố thị trấn Neak-Luong như đi diễn hành. Những người lính Miên ngắm nh́n Thủy Quân Lục Chiến Việt Nam một cách ngưỡng mộ

Sau 3 tháng hành quân ở Campuchia, Tiểu đoàn 3 pháo binh, đứa em út của pháo binh Sư đoàn Thủy Quân Lục Chiến đă thực sự trưởng thành. Tôi hănh diện với các sĩ quan cán bộ, tiểu đoàn phó Vơ Đằng Phương thật kỹ luật gương mẫu, Hà Tiến Chương pháo đội trưởng công vụ, hiền lành nhưng thủ trại rất kỹ, Phan Minh Hùng râu quặp, xuất sắc nhất là pháo đội trưởng pháo đội I, Trương Công Thuận pháo đội trưởng pháo đội J được vài tháng th́ thuyên chuyển về tiểu đoàn 2 pháo binh, bàn giao cho Vũ Quang Vinh (Vinh dân Thủ Đức khóa 19, kỷ luật và gan dạ chẳng thua ǵ dân vơ bị. Anh đă nói một câu để đời: “Con cái thằng Tám dọt cả rồi, bây giờ tôi phải tay đôi với tụi nó đây”. Đó là lúc đoàn chiến xa Cộng sản ào ào tấn công pháo đội của anh ở xă Chính An, Vinh đă b́nh tĩnh chỉ huy bắn hạ chiếc chiến xa đầu tiên, đem lại tinh thần cho toàn thể pháo thủ bắn hạ thêm 5 chiến xa nữa, chặn đứng cuộc tấn công của địch). Pháo đội K do Phạm Văn Kính chỉ huy, Kính Già nóng tính, ưa dùng cây gậy với pháo thủ khó dạy. Có lần trấn giữ tuyến đầu với tiểu đoàn Sói Biển ở Đông Hà ông đă chửi thề trong máy truyền tin: “ĐM định thí cái thằng già này sao ?”. Tôi biết rơ t́nh h́nh lúc ấy nhờ nghe được lệnh triệt thoái các lực lượng ở tuyến đầu của Tướng Giai, nên đă tự ư chỉ thị cho pháo đội K lui về phía sau

Giờ đây tất cả đều có mặt ở Hoa Kỳ, trừ Vũ Quang Vinh. Anh đă bị thủ tiêu trong trại tù cải tạo, hay đă chết trong chiến khu ? Không ai biết rơ, nhưng chắc chắn anh đă là một trong những anh hùng vô danh của Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa.

MX Trần Thiện Hiệu

 


Chiến Sử

Tiến tŕnh thành lập và phát triển  BC TQLC
Chiến sử TQLC
Binh Chủng TQLC
Sơ lược về BC TQLC
Trung Tá Lê Quang Trọng - Chỉ Huy Trưởng TQLCVN đầu tiên
Đại Úy Bùi Phó Chí vị Tiểu Đoàn Trưởng TQLC đầu tiên
Trung Tá Lê Nhữ Hùng - người đă góp công nhiều cho sự hùng mạnh của Đoàn Quân Mũ Xanh
Tiến tŕnh thành lập Chiến Đoàn & Lữ Đoàn
Lữ Đoàn 258
Lữ Đoàn 369
Tiểu Đoàn 1 - Quái Điểu
Tiểu Đoàn 1 PB - Lôi Hỏa
Tiểu Đoàn 2 - Trâu Điên
Tiểu Đoàn 3 - Sói Biển
Tiểu Đoàn 4 - Ḱnh Ngư
Tiểu Đoàn 5 - Hắc Long
Tiểu Đoàn 6 - Thần Ưng
Tiểu Đoàn 7 - Hùm Xám
Tiểu Đoàn 8 - Ó Biển
Tiểu Đoàn 9 - Mănh Hổ
Tiểu Đoàn Tổng Hành Dinh
Tiểu Đoàn Truyền Tin
Pháo Binh TQLC
Viết cho những người pháo thủ Mũ Xanh
Một đoạn đường trong cuộc đời Y Sĩ TQLC


1963 - 1967

Mật khu Đỗ Xá
Chiến dịch Sống T́nh Thương
Hành quân Hội Đồng Sẩm
Tiểu Đoàn 2 - Trận An Qúi
Tiểu Đoàn 2 - Trận chiến Tam Quan
Tiểu Đoàn 3 - Trận Bàng Long, Cay Lậy
Tiểu Đoàn 4 - Trận B́nh Giả lúc khởi đầu
Tiểu Đoàn 4 - B́nh Giả ơi! C̣n nhớ măi
Tiểu Đoàn 5 - Trận Mộ Đức
Tiểu Đoàn 5 - Trận Mộ Đức & Cái chết của vị TĐT
Chiến Đoàn A - Trận Phụng Dư
Chiến Đoàn A - Trận Đức Cơ
Chiến Đoàn B và TĐ-5 Dù Truy Kích CQ ở Ba Gia
Chiến Đoàn B - Cuộc hành quân đổ bộ Deckhouse V Sóng Thần


1968 - Mậu Thân

Tiểu Đoàn 6 - Trận Mậu Thân
TQLC Trong Tết Mậu Thân
Chiến Đoàn A - Trận Mậu Thân
H́nh Ảnh T/T Nguyễn Văn Thiệu thăm TĐ2/TQLC


1969 - 1970

Cuộc hành quân qua Cambodia
Tiểu Đoàn 4 - Hành quân Cambodia
Tiểu Đoàn 7 - Những ngày đầu
Tiểu Đoàn 8 - Trận Cam-Bốt
Lữ Đoàn B  - Vượt biên qua Kampuchia


1971 - Hạ Lào

Hành quân Lam Sơn 719
Tiểu Đoàn 1 PB - Lôi Hỏa sang Lào
Tiểu Đoàn 2 - Hành quan Lam Sơn 719
Tiểu Đoàn 3 PB - Căn cứ hỏa lực Hồng Hà
Tiểu Đoàn 4 - Đêm Hạ Lào sao dài quá!
Tiểu Đoàn 9 - Trận chiến Ba Ḷng
Tiểu Đoàn 9 - Trận chiến Động Cù Mông
Khoá 22 và Lam Sơn 719 Hạ Lào


1972 - Mùa hè đỏ lửa

TQLC/VN và cuộc tấn công của csBV tại Vùng I
Tiểu Đoàn 3 - Tại Đông Hà
Tiểu Đoàn 3 - Đối diện chiến xa địch
Tiểu Đoàn 3 PB - Tay đôi với tụi nó...
Tiểu Đoàn 4 - Mùa hè đỏ lửa
Tiểu Đoàn 5 - Những ngày đầu
Tiểu Đoàn 6 - Thần Ưng trong mùa hè đỏ lửa
Tiểu Đoàn 6 - Xé xác tăng địch
Tiểu Đoàn 7 - Ngày đầu cuộc chiến
Lữ Đoàn 258 - Chiến thắng Quảng Trị tháng 4, 1972
Công sản BV bị TQLC đánh bại tại Đông Hà
Hành lang máu
Tiểu Đoàn 9 - Trận chiến cầu Bến Đá
Tiểu Đoàn 9 - Rừng núi Barbara
Lữ Đoàn 369 - Trân sông Mỹ Chánh
Tái chiếm Cổ Thành Quảng Trị ngày 19-6-1972
Tiểu Đoàn 1 - Thử lửa đầu tiên
Tiểu Đoàn 1 - Nhảy vào Triệu Phong
Tiểu Đoàn 1 - Đổ bộ trong ḷng địch
Tiểu Đoàn 1 PB - 20,000 đạn đại bác mỗi ngày
Tiểu Đoàn 2 - Cuộc chiến Cổ Thành Quảng Trị
Tiểu Đoàn 2 - Tái chiếm Dinh Tỉnh Trưởng & Toà Hành Chánh Quảng Trị
Tiểu Đoàn 3 & 6 - Tiến về Quảng Trị
Tiểu Đoàn 3 - Tái chiếm Cổ Thành Quảng Trị
Tiểu Đoàn 3 - Dựng cờ
Tiểu Đoàn 5 - Hắc Long dậy sóng
Tiểu Đoàn 5 - Đánh trên đầu địch
Người Pháo Thủ TQLC trong cuộc chiến 1972
Pháo Binh TQLC và trận Quảng Trị
Cờ bay trên Cổ Thành Quảng Trị


1973 - 1974

Tiểu Đoàn 2 - Cửa Việt, một chiến thắng vẻ vang và ngậm ngùi
Tiểu Đoàn 3 PB - Trước khi ngưng bắn
Tiểu Đoàn 4 - Hành quân Cửa Việt
Lữ Đoàn 258 - Chiến tích sau cùng


1975

Hương lộ 555 lẻ loi
Tiểu Đoàn 7 và Lữ Đoàn 147
Lữ Đoàn 147 - Di tản chiến thuật
Tiểu Đoàn 4 - Trận đánh cuối cùng
Tiểu Đoàn 9 - Trận đánh cuối cùng
Băi biển Non Nước: Một kết thúc tức tưởi, oan nghiệt
Vị TĐT cuối cùng của Tiều Đoàn 1 Quái Điểu


Y Sĩ TQLC: Những người không thích sống lâu